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Income Volatility, Risk-Coping Behavior and Consumption Smoothing Mechanisms in Developing Countries: A Survey

Abstract

Este trabajo presenta una revisión de conceptos generales y resultados empíricos sobre el comportamiento ante el riesgo y los mecanismos disponibles para estabilizar el consumo de los hogares rurales en países en desarrollo. Individuos de bajos ingresos enfrentan usualmente altos niveles de riesgo y tienen un limitado acceso a sistemas fi nancieros formales de crédito y aseguramiento. En general, la evidencia indica que sus mecanismos informales para mitigar el riesgo juegan un papel importante en proteger su consumo. Sin embargo, estas alternativas no permiten que estos hogares alcancen una asignacion óptima de riesgo a través del tiempo y ciclos del ingreso y resultan altamente inequitativas. Adicionalmente, el riesgo no asegurado parece tener efectos adversos de largo plazo en su bienestar. La política pública puede jugar un papel importante en mejorar la estabilidad del ingreso de los hogares rurales. Para ello, es crucial un buen entendimiento de las de las causas y no de los síntomas del comportamiento de aseguramiento informal ante el riesgo y de sus implicaciones sobre el bienestar. 

Autores:  Báez, Javier Eduardo
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