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¿Libre comercio vs. exportadores?

Portafolio, 6 de febrero de 2004

En una columna publicada en PORTAFOLIO el 4 de febrero, el empresario Mauricio Botero Caicedo argumenta que en Colombia, el manejo económico ha pasado de los ‘dinosaurios’ de corte ‘cepalino a los ‘ultras’, es decir, a "aquellos economistas y funcionarios que consideran el libre mercado como infalible y los derechos del consumidor sagrados, desconociendo el papel que en una economía juegan los productores y los exportadores".

También señala que los ‘ultras’ "abogan por un libre comercio sin restricción alguna" y que no queda claro "¿de dónde exactamente va a salir el billete para pagar el consumo de bienes importados?"

Dejando a un lado las múltiples imprecisiones en las descripciones de quienes el autor llama los ‘dinosaurios’ y los ‘ultras’, hay dos elementos que sería bueno aclarar. Uno tiene que ver con las fuentes para el pago de las importaciones, y el otro tiene que ver con el interés que los economistas y los funcionarios públicos puedan tener en los productores y los exportadores.

Para entender de dónde va a salir la plata para pagar el consumo de bienes importados, basta con entender primero, que dichos bienes importados no son regalados, y segundo, que los países tienen recursos escasos y están sujetos a lo que los economistas llaman la restricción de presupuesto.

Es decir, para poder traer bienes importados, se necesitan divisas. Si dichas divisas adicionales no están siendo generadas por el sector exportador, hay una devaluación del tipo de cambio real, causada por ajustes en precios -incluido el precio de las divisas- lo cual estimula las exportaciones y desestimula las importaciones, hasta que se llegue a un equilibrio.

Si a ese análisis se le agregan los flujos internacionales financieros y de capital, la respuesta es que, por lo menos en teoría, el valor presente de lo que importamos debe ser igual al valor presente de lo que exportamos -suponiendo que el régimen de la ley aplica, es decir, que no hay cesación de pagos de deuda, lo cual es fundamental para el buen funcionamiento y el crecimiento de cualquier economía-. En otras palabras, aunque a corto plazo las importaciones y las exportaciones de un país pueden no ser iguales, a largo plazo las exportaciones y las importaciones van de la mano.

Una persona práctica -de las que no traga entero-, podría argumentar que esas son teorías o ideas alejadas de la realidad.

Sin embargo, basta con observar el comercio de países que han avanzado en la apertura de sus mercados, como Singapur, Chile y México -e incluso Colombia-, para ver que efectivamente sus importaciones han aumentado -como plantea el columnista-. Pero igualmente han aumentado las exportaciones -tal y como lo esperaría cualquier economista-.

Es cierto que en Colombia hay -entre otros- funcionarios y académicos que creemos que, sin ser la panacea, el libre comercio es un elemento importante dentro de la política económica.

A nosotros no sólo nos preocupan los consumidores. También nos preocupan los productores y los exportadores, y en ese sentido la apertura de los mercados es fundamental para dar estabilidad en las reglas a largo plazo, y para permitirle a los terratenientes y los capitalistas -y también a los trabajadores- asignar sus dotaciones de la manera más eficiente posible, y evitar que sean víctimas del capricho de un funcionario de turno.

Es más. Contrario a lo insinuado por el empresario, los exportadores forman parte de los ganadores dentro de una política de apertura comercial.

Otra cosa es que los funcionarios públicos, los formadores de opinión y los académicos, hagan sentir la voz y los intereses de los consumidores, que por problemas de coordinación y de incentivos, no tienen organizaciones que los representen eficazmente, como sí las tiene los productores con gremios como la Andi, la Sac y Analdex.


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